(Beeld: Nathalie Debaes)

01:35
18-09-2019

De Pen | Toponderzoek is topsport

Prof. Dr. Ir. Hugo Thienpont – Vice-rector Innovatie & Industrieel Beleid, Directeur Brussels Photonics B-PHOT | Prof. Dr. Valéry Ann Jacobs – Professor Licht en Verlichting B-PHOT en ETEC.

Fotonica is een relatief onbekende technologie. Nochtans benoemde de Europese Commissie fotonica tot één van de zes ‘key enabling technologies’ of KETs. Dat zijn technologieën die vandaag worden toegepast in verschillende sectoren en die hun steentje bijdragen tot het aanpakken van verschillende ‘problemen’. Fotonica maakt heel veel mogelijk, maar staat nooit centraal.

Eenvoudig gezegd is fotonica het gebruiken van de unieke eigenschappen van licht, niet van verlichting, om te innoveren. Om dingen mogelijk te maken die zonder fotonica misschien niet mogelijk zijn. Je zou het misschien niet zeggen, maar vandaag zien we fotonica al terug in gangbare en ingeburgerde toepassingen. Denk maar aan de vele zonnepanelen op de daken van huizen en bedrijven. Het omzetten van zonlicht naar elektriciteit is mogelijk dankzij fotonica. Maar ook bij ledverlichting, lasers en datacommunicatie komt fotonica kijken.

Ook bij de Vrije Universiteit Brussel (VUB) bekleedt fotonica een voorname plaats. B-PHOT, het Brussels Photonics Team, beschikt over een eigen hoogtechnologisch laboratorium, gevestigd in Gooik. We werken met de meest geavanceerde machines, machines die de bedrijven in verschillende sectoren eveneens gebruiken. Wij gaan echter een stap verder. Bij de onderhandelingen over de aankoop van deze machines en onderzoektoestellen vragen we naar de mogelijkheid om alle, maar dan ook alle, parameters ervan te kunnen aanpassen. Zo testen we de capaciteit ervan en halen we echt het onderste uit de kan. Wanneer we samenwerken met bedrijven in een innovatietraject zoals bijvoorbeeld ACTPHAST 4.0 kunnen we, dankzij deze vrijheid om de machines tot het uiterste te drijven, een prototype afleveren met daarbovenop de exacte instellingen die de machine moet krijgen alvorens over te gaan tot massaproductie binnen de bedrijven. Via ACTPHAST biedt B-PHOT fotonica en niet-fotonica bedrijven een onestopshoptoegang tot een breed scala aan bestaande, geavanceerde fotonicatechnologieplatformen van Europa’s toponderzoekscentra.

De toestellen waarmee we werken zijn één ding. De mensen die er mee werken, zijn onze echte kracht. Stuk voor stuk toppers, enorm gedreven, resultaatgericht en bovendien teamplayers. Specialisten in hun vak die vaak tot de wereldtop behoren. B-PHOT coördineert vele belangrijke Europese projecten en die komen niet zomaar bij ons terecht. Toponderzoek is als topsport: eenzelfde inspanning, maar je moet het wel zonder de nodige media-aandacht en toejuichingen van fans stellen.

Als we in onze glazen bol kijken naar de toekomst van fotonica en ledverlichtingstoepassingen, dan zien we de freeform optics. Dat zijn optieken met een eerder speciale vorm die volledig wordt bepaald door de functionaliteit. De optiek wordt dus gemaakt met het oog op de prestaties die gevraagd worden, namelijk het licht brengen waar het nodig is en nergens anders. Onze techniek, onze mensen en de steun van ACTPHAST laten toe dit soort oplossingen te bieden van ontwerp tot prototype, zelfs in kleinere volumes. 

Lumenpro partners

foto-3-apollo-ar_aangepast-kopieren